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你真的了解地球吗?和地球有关的十个有趣事实

|时间:2017-08-06 15:44|责任编辑:夏冰|来源: 搜狐

原标题:你真的了解地球吗?和地球有关的十个有趣事实

地球不是平的,但也没有圆得十分完美

你真的了解地球吗?和地球有关的十个有趣事实

地球并没有圆得十分完美。由于地球绕地轴自转,地球在赤道周围较“胖”,多出了额外的0.3%。地球南北方向的直径约为12714公里(7900英里),赤道平面上的直径约为12756公里(7926英里),两者相差约42.78公里(26.58英里),这样的长度差约为地球直径的1/300,然而这样小的差距不能在太空中拍摄的地球图片上体现出来,因此,当人们看到地球的照片时,会误以为地球是圆的。NASA的喷气推进实验室最近的研究表明,冰川融化正在导致地球的“腰围”扩大。

一天的长度越来越长

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地球上的一天正在慢慢变长。地球在46亿年前形成的时候, 它的白昼大约是6小时,到了6.2亿年前,一天变成了21.9小时。而现在,平均每天是24小时,但每世纪会增加1.7毫秒。为什么会这样呢?原因是月球对地球的万有引力形成潮汐,由于潮汐的存在,使得地球自转变慢。这样的结果就是我们的每天都在慢慢变长,然而这样的改变不会对你的生活和工作带来影响。

地球上并不是一直都有七大洲

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地球的大陆已经有了持续几百万年的分分合合关系。大约8亿年前,地球陆地上的板块聚集在一起组成了一个超级大陆,名为“罗迪尼亚大陆(Rodinia)”,现在的北美洲是它的中心。罗迪尼亚大陆最终分裂成许多板块,经历了约2.5亿~5亿年的碰撞,形成了北美洲的阿帕拉契山脉和位于俄罗斯和哈萨克斯坦境内的乌拉尔山脉。

大约2.5亿年前,各大洲再次聚集在一起,形成了被海洋包围的单一大陆——泛大陆。5000万年后,这块大陆开始分裂,形成了冈瓦纳大陆和劳亚古大陆,最终形成了今日我们所知的七大洲。

地球的冰河时代

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大约在6~8亿年前,地球经历了几次极端的气候变化,称为“冰河时代”。气候变得如此寒冷以至于一些科学家认为整个地球曾多次完全结冰,这就是所谓的 "雪球地球" 理论。由于甲烷和二氧化碳等温室气体的减少, 可能会有四个交替的冻结和解冻期, 在这段时间里, 整个地球将被冰川的冰层覆盖。由于来自太阳的大部分能量被冰层反射回太空,所以地球的平均温度约为-50℃,赤道的温度与现在南极的温度相差无几。如果雪球地球确实存在过(这一直是一个争辩激烈的学术问题),那么那时的地球上可能只存在一些微小且简单的微生物。幸运的是,我们没有经历那段时光,不用亲身体会那样严寒的环境。

地球上最干的地方

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意想不到的是,智利北部的阿塔卡马沙漠是世界上最干的地区,但它的旁边却是四大洋中最大的大洋——太平洋。智利的阿里卡年平均降雨量仅为0.8 毫米,据说在1972年突如其来的暴风雨降临之前,阿塔卡马的卡拉玛400年来从未下雨。与大多数沙漠不同的是,阿塔卡马是相对寒冷的,在其最干旱的地方,甚至没有寄生在石头下面的蓝藻(一种绿色光合作用微生物)。NASA 生物学前往阿塔卡马沙漠,寻找生活在如此极端环境中的微生物,希望通过它们了解其他星球上的生命可能是如何存在的。

地球的引力场并没有处处相同

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如果地球是一个完美的球体,那么它的引力场将是处处相同的。但在现实中, 地球的表面是崎岖不平的, 而水流、冰川的漂移以及地壳下板块的运动都将改变了重力。这些特殊情况导致的重力变化称为重力异常。像喜马拉雅山这样的山脉会导致重力异常, 它的引力比平地处的引力大。相反地,由于海沟的形成,导致了海沟处的引力变小,出现了重力异常。盘旋于我们上空的NASA的GRACE(Gravity Recovery and Climate Experiment)号,正在以前所未有的细腻角度描绘着地球的引力场。

在过去,海平面高度与现在大大不同

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地球上最近期的冰层是在7万年前开始形成的,约在11,500年前成型,在1.8万年前达到它的最大尺寸。在这段时间里,冰川和冰层慢慢“刻”出了大湖的盆地, 堵塞了河流,改道了密西西比河和美国其他河流的河道。如此多的水被困在冰层中,海平面下降了多达120米 (390 英尺), 露出了现在海底的部分。地球的海平面在过去也有70米高。在最后的间冰期(注:间冰期是大冰期中相对温暖的时期。冰期时,冰川大规模扩张或前进;间冰期时,冰川消融后退。)期间, 海平面实际比现在高5到7米(16 到23英尺)。

我们的太阳有日会将我们吞噬

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所有的恒星,如我们熟知的太阳,会慢慢变老最终死亡。当太阳耗尽它的氢元素之后,它将在引力的作用下坍缩,最终膨胀成红巨星,它比现在的太阳大100倍,发出的光亮程度是现在太阳的2000倍,这样巨大的能量会将地球上的水全部蒸发。幸运的是,我们不用担心,因为这可能是50亿年后的事了。

在上述危机到来之前我们有两种选择,一种是提前离开地球,但这需要足够的技术支持并找到一颗适合居住的星球。另一种可能性是,在未来的几十亿年里,一颗路过的恒星扰乱地球的运行轨道,并将地球赶离太阳。科学家们认为,此事发生的几率约为十万分之一,或许这比中彩票的几率高点。但即使这种情况发生了,在没有太阳的情况下,我们的后代可能会被冻死。

月亮不是地球的唯一伴侣

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地球附近还有另外两个天体, 它们有时被称为卫星, 尽管它们并不完全配得上这个称号。3753克鲁坦发现于1986年,它是太阳系中围绕太阳旋转的一颗小行星。因为它的公转时间和地球相差无几,故它好像是跟随着我们的地球。从地球上观察它的运行轨道,我们发现它的轨道是豆形的。小行星 2002 AA29 也绕太阳公转一年, 沿着一条更奇特的马蹄形轨道, 每95年就接近地球一次 (在大约590万公里或370万英里以内)。由于它比较靠近我们, 科学家建议从 AA29 采集样品, 并将样品带回地球研究。

暴风雨前的宁静

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以前老人们给我们讲故事,一般都会说,暴风雨前非常平静,这并不是没有科学道理,事实就是这样。随着风暴吸收着温暖潮湿的气流,会留下一个低压区域。空气进入风暴云中,有些空气如穿堂风般被吸进云层中。这些上升气流消除了热气,并将热气推出最高风暴云层的两侧,其高度甚至可以超过16公里高。随着气流下沉,它将变得更暖和、更干燥,干热的气流相对稳定。这样的云层覆盖的区域中的空气比较稳定,这就导致这片地区的人们注意到了暴风雨前的平静。

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